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Elección de Hobbs: principalmente Malbec de Argentina

Elección de Hobbs: principalmente Malbec de Argentina


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El enólogo Paul Hobbs, con sede en Sonoma, ha sido consultor de bodegas en América del Sur durante años, además de crear algunas empresas conjuntas allí; ahora también está importando vinos con mayor frecuencia. Por lo general, los vinos tintos de Hobbs son grandes con buena fruta y muchos taninos, que es el caso de estos cinco, provenientes de la región argentina de Mendoza.

También he incluido otro vino en esta columna que no es importado por Hobbs y ni siquiera es de Argentina, pero se origina justo al otro lado de la frontera en Chile, y completa nuestra revisión de seis tintos de América del Sur.

2011 Cobos "Bramare" Valle de Uco malbec ($ 39). Absolutamente deliciosa fruta de mora oscura y sabrosa y frambuesa negra con un poco de pimienta negra picante y muchos buenos taninos añadidos. Un gran vino, pero no abrumador. Este es mi Escoger de la camada.

2011 Cobos "Bramare" Luján de Cuyo ”malbec ($ 41). Al igual que el vino anterior, este no está filtrado ni clarificado, por lo que viene con mucho relleno: grande y denso, pero con una hermosa corriente de fruta cremosa, principalmente cerezas maduras y oscuras, flotando en el medio. Muchos taninos, pero gran fruta concentrada.

2012 Cobos "Felino" Mendoza Malbec ($ 18). Muy accesible y listo para beber. Buena fruta de cereza con ligeros toques balsámicos y algunas notas saladas. Largo en boca, con taninos acunando la fruta pero sin competir con ella por nuestra atención.

2012 Riglos "Quinto" Mendoza malbec ($ 23). Muy cereza - cremoso y picante con un toque de sabores de vermú rojo. Con muchos taninos polvorientos y buena acidez, tiene una delgadez amante de la comida.

2011 Riglos "Las Vivas" Mendoza gran malbec ($ 29). Aromas intensos de frutos rojos combinados con sabores de cereza ácida al principio, pero finalizando con frambuesas cremosas y toques de moca y chocolate amargo. Taninos pronunciados, por lo que sería bueno decantar este.

2011 Ventisquero "Gris" Maipo carménère ($ 20) (importado por San Francisco Wine Exchange). Un poco de picante, malezas en la nariz, un aroma agradable, con sabores a hierbas verdes y densos aromas a mora, ambos comunes a la variedad de uva. Este no es un vino para aquellos a los que no les gustan las notas vegetales con su fruta, pero lo tomaría en cualquier momento con un bife raro.


Argentina & # 8217s Los 10 vinos más caros

Aún no verá a Argentina encabezando las subastas de vinos, pero el quinto productor más grande del mundo está comenzando a hacer vinos coleccionables. En esta etapa, es más probable que los compradores tengan razones románticas para abrazar a Argentina, aunque los productores esperan que los inversores en vino pronto los sigan en el mercado.

“La mayoría de nuestros clientes que gastan más de $ 80 por botella han visitado Argentina y se han enamorado del país o están casados ​​con un argentino”, dice Christian Rothhardt, fundador de Ruta 40 en Londres.

Aprovechar el comercio turístico es un factor importante en la propia Argentina. La sala de degustación Vines of Mendoza en la histórica ciudad anima a los visitantes a degustar vinos de diferentes productores, luego de lo cual pueden enviar botellas a casa y posteriormente enviar pedidos desde Estados Unidos.

“El precio promedio de nuestros vinos vendidos [aquí] es de $ 45”, dice la sumiller jefe Mariana Onofri. "Una vez que han estado aquí y han experimentado los grandes vinos, están seguros de gastar más en vino argentino en el futuro".

Dicho esto, muchos de los mejores vinos de Argentina son comprados por lugareños adinerados y brasileños amantes del vino durante las vacaciones. Los visitantes que buscan gangas a veces se desilusionan al descubrir que los precios cobrados en la puerta del sótano son más altos que en casa. Tomemos, por ejemplo, uno de los cinco principales productores de Robert Parker en Argentina, Alta Vista. La cosecha 2007 de su vino líder, Alto, se vende a 600 pesos ($ 92) pero aparece en Wine-Searcher a un precio promedio de $ 74 excl. impuesto. Tampoco se trata de estafar a los turistas, ya que se cobran los mismos precios más altos, y más, en las tiendas de vinos y restaurantes locales.

Entonces, ¿por qué los vinos argentinos se venden a menos de 8.000 kilómetros de distancia que en el lugar de producción? La anomalía surge debido al lamentable estado del peso argentino. En el momento de la publicación, la tasa oficial era de 6,5 pesos por dólar estadounidense, mientras que la tasa del mercado negro era de 10,3. Es la tasa oficial que se utiliza en las exportaciones.

Tomando los precios promedio mundiales como barómetro, aquí están los 10 primeros en Wine-Searcher & # 8217s lista de Argentina & # 8217s Vinos más caros *. Para ser incluido, un vino debe haber sido elaborado en cinco añadas consecutivas y tener un mínimo de 20 ofertas diferentes en nuestro buscador.

© Viña Cobos | Paul Hobbs (R) en el viñedo con Vina Cobos & # 8217s cofundadores Luis Barraud y Andrea Marchiori

No. 1. A la cabeza de la lista a $ 190 está Viña Cobos & # 8217s Nico Cabernet Sauvignon, ahora conocido como Volturno. Es un hombre extraño en un país donde reina el malbec, pero el cabernet sauvignon es la uva mascota del enólogo estadounidense Paul Hobbs, quien la usa como la variedad dominante en su vino de más alto nivel. Hasta un 37 por ciento de malbec se mezcla en una buena medida.

“Creo que Argentina es la tercera región más grande para el cabernet en el mundo [después de Burdeos y Napa]”, dice Hobbs, quien llegó por primera vez a Argentina para actuar como consultor en Catena Zapata en 1989. Estableció su propia bodega, Cobos , en 1997. “Casi nadie sabe de Argentina porque no le ha prestado mucha atención al taxi en sí, pero ahora la gente está empezando a hacerlo”, informa Hobbs.

¿Por qué este vino puede alcanzar un precio tan alto? “Con este viñedo estás bebiendo una parte de la historia, pero la historia por sí sola no hace el trabajo”, dice el enólogo. & # 8220Es un estándar de clase mundial y puede envejecerlo durante 50 años ". Probablemente ayude que Hobbs tenga su propio negocio de importación de vino con sede en California y haya trabajado para algunos de los nombres más importantes de la industria del vino. Ah, y este vino obtiene constantemente 98 puntos Parker.

Sin embargo, existe la posibilidad de una enorme confusión sobre su nombre. Lanzado por primera vez en 2005, los primeros listados del vino lo mostrarán como & # 8220Nico & # 8221 - nombrado en honor al padre del cofundador Andrea Marchiori, Don Nico, quien siempre fue "el primero en salir al viñedo para la primera selección". & # 8221 Desafortunadamente para Hobbs, Laura Catena había lanzado su vino & # 8220Nico by Luca & # 8221 tres meses antes. Después de un par de años confusos, Hobbs pasó a usar el segundo nombre de Don Nico, Volturno.

No. 2. Viña Cobos & # 8220Cobos & # 8221 Malbec. Hobbs vuelve a golpear, esta vez con el primer vino que elaboró ​​en Viña Cobos en 1999. Como Nico / Volturno, el vino pasa 18 meses en roble nuevo y las uvas provienen de Hobbs & # 8217s viñedo de 80 años en la sub- Comarca de Luján de Cuyo.

"Es un bloque de viñedo extraordinario que se llama acertadamente C2", dice. “Lo que es notable es su edad, que está en su propia raíz, y lo cultivamos de la manera más tradicional posible, orgánicamente. Tiene rendimientos muy bajos, pero consistentes. & # 8221

Habiendo trabajado en el viñedo C2 durante más de una década, Hobbs es realista sobre su esperanza de vida. “Al bloque probablemente le quedan cinco años. Puedo ver que el viñedo está entrando en su último período de crepúsculo y eso es desgarrador, pero por otro lado, ves al lado el nuevo prodigio que viene que es bastante emocionante ".

Con solo unas pocas cosechas restantes de C2 Cobos Malbec, el precio de $ 174 probablemente aumentará en los próximos años.

Numero 3. & # 8220Icono & # 8221 de Luigi Bosca Si bien puede parecer jactancioso titular un vino & # 8220Icon & # 8221, el término se usa en Argentina para describir la crème de la crème de una bodega. En este caso, es una mezcla de $ 128 de malbec y cabernet sauvignon.

Producido desde 2005, Icono ($ 129) proviene de viñedos de 90 años en Las Compuertas, a 1.050 metros sobre el nivel del mar. “La idea era crear un gran vino que representara el espíritu de la familia, su tradición y el terruño mendocino”, dice el propietario de cuarta generación Alberto Arizu.

Los Arizus tienen una larga historia en el vino argentino, habiendo fundado la finca en 1901. Está ubicada en Luján de Cuyo, que fue nombrada como la primera denominación de origen controlada (CDO) de Argentina en 1989. Aunque no es un vino CDO, Icono está elaborado al estilo clásico de Luján de Cuyo, con fruta oscura y concentrada y taninos largos y suaves. Se vende todos los años, la mitad se exporta y la otra mitad se vende en casa.

No. 4. Puede que sea la reina de Torrontes, pero Susana Balbo es la más El vino caro es un malbec, Dominio del Plata Nosotros ($ 125). Elaborado a partir de una mezcla de uvas de viñedos de Luján de Cuyo y del Valle de Uco, el vino se madura en roble francés nuevo antes de ser embotellado.

“En el caso de Nosotros, tienes un vino ícono que representa a una de las personalidades del vino argentino más conocidas en los EE. UU., & # 8221, dice Nick Ramkowsky de Vine Connections, un importador especializado de vinos argentinos finos. & # 8220Susana Balbo tiene una historia arraigada en la historia de la vinificación argentina. La marca del individuo da credibilidad al vino y al precio ”.

Numero 5. El primer vino en el top 10 que proviene de fuera de Mendoza, Patagonia Malbec de Bodega Noemia se vende en un promedio de $ 108.

A fines de la década de 1990, el consultor sudafricano Hans Vinding-Diers trabajaba en la principal bodega argentina Humberto Canale cuando se encontró con una biblioteca perdida de añadas de las décadas & # 821730s, & # 821740s y & # 821760s. Intrigado, sacó los corchos de algunas botellas y descubrió el gran potencial de envejecimiento del vino patagónico.

Luego, Vinding-Diers y su esposa, la condesa Noemi Marone Cinzano, se dispusieron a buscar un viñedo viejo en la Patagonia donde podrían iniciar un proyecto biodinámico. Después de una cacería de dos años, descubrieron un viñedo de la década de 1930 en Río Negro. Bodega Noemia Patagonia Malbec se elabora a partir de cepas pre-filoxera cuidadosamente restauradas y la producción alcanza ya las 6.000 botellas al año.

No. 6. Si está familiarizado con los vinos argentinos, es posible que se pregunte por qué no se ha mencionado a Catena Zapata & # 8217s Estiba Reservada. Tiene un precio promedio de $ 364 y, a veces, se vende por más de $ 1,000. Sin embargo, como se mencionó anteriormente, los vinos en la lista más cara deben tener un mínimo de 20 ofertas en Wine-Searcher, y Estiba (que se vende principalmente en América Latina y Asia) no califica. En cambio, la primera entrada de Catena Zapata es su Nicolas ($ 108), una mezcla de cabernet sauvignon y malbec que solo se produce en años sobresalientes (en la foto de la izquierda).

El propietario Nicolás Catena llevó la primera cosecha de este vino homónimo a una degustación ahora famosa en Londres en 2000. Probado a ciegas contra los mejores crus de Burdeos y California & # 8217s Opus One y Caymus Special Selection, el vino argentino desconocido salió en la cima. Como resultado, se despertó el interés en Argentina como un productor de vino serio.

"Estábamos esperando para hacer un vino que pudiera competir con los mejores del mundo, y esta fue la primera vez que sentimos que habíamos hecho un vino así", dijo Laura Catena, quien ahora está al mando. Buscador de vinos. “Es una mezcla de nuestro malbec de altura y cabernet sauvignon de una parte extraordinaria de un viñedo más antiguo que da un cabernet muy clásico, más al estilo del Viejo Mundo”.

A Nicolás Catena se le atribuye a menudo el mérito de haber sido pionero en el concepto de vinos argentinos premium. Cuando Catena ganó el premio al hombre del año de Decanter & # 8217 en 2009, el barón Eric de Rothschild dijo: “Ha sido fundamental para cambiar la escena del vino argentino más que nadie, empujándola hacia un marketing inteligente y de alta calidad. & # 8221

Junto con su mezcla Nicolas cab-malbec, la compañía produce una serie de otros vinos premium que se dirigen a la marca de los $ 100. Incluyen los recién lanzados Chardonnays de un solo viñedo, White Bones y White Stones, y el bien establecido Adrianna Malbec.

Catena está allanando el camino para lograr altos precios de subasta para los vinos argentinos, además de desarrollar el apetito entre los compradores de China y Brasil, donde sus vinos a menudo se venden por más del doble del precio minorista normal.

No. 7. Un productor de culto para los coleccionistas de vinos argentinos, Achaval Ferrer se desliza en el séptimo lugar con su malbec de viñedo único Finca Altamira del Valle de Uco ($ 102).

La bodega se inauguró en 1998 cuando sus fundadores argentinos e italianos se unieron para elaborar vinos de un solo viñedo. Rescataron un viñedo de malbec de 80 años que iba a ser arrancado y reemplazado por bulbos de ajo. “Las plantas estaban muy maduras en su círculo de vida”, dice el propietario Diego Rosso. “Esto le da una característica muy específica al vino”.

Añade que los pequeños rendimientos y una gran atención al detalle en el viñedo también son claves. Han resultado en que Finca Altamira sea de los pocos vinos argentinos en recibir 99 puntos casi perfectos de Robert Parker.

Sus vinos hermanos, Finca Bellavista ($ 96, Luján de Cuyo) y Finca Mirador ($ 98, Maipú) se elaboran de manera idéntica en la bodega, pero Altamira se vende en unos pocos dólares más en promedio. “Creo que la gente paga más por Altamira porque fue el primero, y fue una gran sorpresa para muchos sobre la calidad del malbec”, dice Rosso. “Pero ahora hay gente que prefiere Bellavista o Mirador. Depende de lo que busques en el vino ".

No. 8. Walter Bressia & # 8217s Bordeaux blend Conjuro ($ 100). “Bressia es una enóloga muy conocida en Mendoza y eso le agrega un gran valor a este vino”, dice Juliette Piotrovski, gerente de la sala de degustación y tienda de vinos The Vines of Mendoza. “La historia de lo que Bressia ha hecho por Mendoza y su historia en la industria de la venta del vino, y lo que le gusta a la gente es su gran potencial de envejecimiento, la complejidad y el final hermoso y elegante”.

La bodega familiar boutique de Bressia fue una de las primeras en hacer una mezcla premium más allá del cab-malbec, recibiendo elogios de la crítica por su vino Profundo. Conjuro, que significa hechizo mágico, fue el siguiente paso.

“Cuando comencé con Profundo era un precio muy alto para un vino en Argentina y era lo máximo que podía hacer”, dice Bressia. “Entonces pude ver un gran potencial en algunos viñedos que se podía trabajar de una manera diferente y hacer vinos con una gama mucho más alta, y de ahí surgió la idea de Conjuro. Mientras el vino se desarrollaba en las barricas noté que tenía algo diferente, era un vino que me encantó ”.

Las uvas para Conjuro provienen de suelos calcáreos y pedregosos en los climas fríos de Tupungato, la sub-región más al norte del Valle de Uco en Mendoza. Bressia recoge las mejores uvas para producir 8.000 botellas al año.

Sin embargo, Conjuro ya no es el vino más caro de la bodega de Bressia. En 2006, lanzó Ultima Hoja ($ 177), una mezcla roja que guarda como & # 8220top secret & # 8221.

“Fue un delirio con Ultima Hoja”, dice Bressia. "Siempre me gustan los desafíos y crear cosas, y quería ir por algo más". Hasta el momento solo se han lanzado las añadas de 2006 y 2008, con apenas 800 botellas de cada cosecha.

No. 9. El penúltimo lugar en nuestra lista pertenece a un productor boutique en la Patagonia, que hace el único pinot noir en el top 10: Bodega Chacra Treinta y Dos. Este vino orgánico de Piero Incisa della Rocchetta & # 8217s finca en Río Negro tiene un precio promedio de $ 98 en Wine-Searcher.

Piero es miembro de la legendaria familia vinícola italiana Incisa della Rochetta. Su abuelo creó el Super Tuscan original, Sassicaia. Para abrir una bodega en Argentina, se inspiró en el trabajo de Hans Vinding-Diers (ver No. 5), el esposo de su prima, la condesa Noemi Marone Cinzano.

“Vine sin saber qué esperar”, dice Piero. & # 8220 El clima de este lugar era espectacular: noches frías, días cálidos y soleados, viento constante, aire puro. La luminosidad es una de las más fuertes del mundo y hay agua pura. Todo esto, maridado con cepas prefiloxera, y era un lugar interesante ”.

Piero encontró una plantación abandonada de pinot noir plantado por primera vez en 1932 (de ahí el nombre de su vino: Treinta y Dos). Lo cuidó hasta que recuperó la salud utilizando un enfoque orgánico y biodinámico. A cambio, afirma que obtiene la “esencia del terruño patagónico” en sus vinos.

“Tenemos una mineralidad increíble y las largas noches frías nos ayudan a desarrollar esa elegancia, las cepas viejas nos dan complejidad, la luminosidad nos da un toque de fruta”, dice. & # 8220 La gente a menudo lo extravía por el Viejo Mundo, pero tiene un toque de fruta que el Viejo Mundo no puede tener. En mi opinión, hace que los vinos sean accesibles desde pequeños ”.

¿Por qué el alto precio? Piero lo atribuye a la oferta y la demanda y, por supuesto, al costo de producción. La uva se vendimia y despalilla a mano, sin mecanización en el proceso.

© Flickr / mundo-mágico: El clima y la belleza de la Patagonia resultaron irresistibles para Piero Incisa della Rocchetta


Cocinar con vino: por qué el Malbec es la mejor opción

Hay varias razones menores por las que debería considerar cocinar con vino (ya sea argentino o de cualquier otro tipo) y una importante.

Repasemos primero las razones menores:

Todos, desde el estudiante más malo hasta el aspirante a Gordon Ramsey más extravagante, tienen una receta alternativa de salsa para pasta a prueba de fallas. La próxima vez que haga el suyo, agregue un chorrito de vino tinto a la sartén mientras saltea las cebollas.

Si se parece en algo a mí, se encontrará buscando el aceite y la mantequilla con demasiada frecuencia para la comodidad de su cardiólogo. La próxima vez que esté preparando una salsa o adobo, intente reemplazar una parte de la grasa con vino tinto o blanco.

Escalfar pescado en vino blanco o peras en vino tinto (ver más abajo) no solo crea resultados deliciosos, sino que también le otorga puntos de brownie con el curandero de corazón antes mencionado.

Ahora, la razón principal para cocinar con vino, y una de las reglas de oro de la cocina en general, se puede expresar concisamente:

Cocinar con vino significa que se ve obligado a descorchar una botella al menos una hora antes de lo contrario, y a beber uno o dos vasos al menos una hora antes de lo que probablemente debería hacerlo.

Evidentemente, esto es algo bueno.

Lo que nos lleva al título de esta publicación. ¿Por qué cocinar con Malbec y no (digamos) Cabernet, Syrah o Merlot? He escuchado a los amantes de la comida argumentar que la pureza y el empuje completo del Malbec lo convierten en un sustituto ideal de los vinos fortificados como Marsala, en recetas que los requieren y que los taninos dulces del Malbec combinan bien con el algo-u-otro en ciertos alimentos. Pero no estoy comprando nada de eso. Si alguien puede decirme qué varietal utilicé en mi boeuf bourguignon después de que llegó a la mesa, primero me quitaré el sombrero y luego los acusaré de hacer trampa.

No, la razón por la que cocino con Malbec es doble. Primero, me gusta beberlo. En segundo lugar, vivo en Argentina, donde el Malbec domina el mercado del vino. Regla de oro no. 2: cocine con lo que le gusta beber y con lo que esté disponible.

Pero aquí está el problema: muy pocos platos tradicionales argentinos incorporan vino. (La receta que suena deliciosa para las empanadas de Ossobuco en otras partes de este sitio es una excepción que confirma la regla. Cuando le relaté esta receta a mi suegra argentina, frunció el ceño cuando llegamos a la parte de agregar vino, un gesto que esencialmente se traduce como 'WTF?'). El componente central de la dieta argentina, como cualquier tonto sabe, es la carne roja: a la parrilla, horneada, cubierta de pan rallado y frita, o lo que sea, pero esencialmente sin adornos con el tipo de acompañamientos que podrían requerir vino. ¿Necesitas una guarnición? Desliza un huevo frito sobre esa madre. ¿Qué tal un poco de salsa? Derretir un poco de queso, maestro. Ah, las maravillas de la comida argentina.

Ninguna de las recetas que se publican a continuación, por lo tanto, es particularmente argentina. Pero cada uno funciona magníficamente con una o dos babosas de Malbec. Como lo harás tú.

Salsa
Fui criado con almuerzos escolares subvencionados, pero no lo suficiente, en Gran Bretaña en la década de 1970, lo que probablemente explica por qué soy tan débil físicamente, y ciertamente explica por qué la palabra 'salsa' alguna vez pudo inducirme a un ataque agudo de trastorno de estrés postraumático. (Trastorno de la salsa postraumática). Pero seguir esta sencilla receta dará como resultado un lubricante para carne intensamente sabroso y sin grumos, y es excelente con el Malbec.

Gallo al vino
Si se hace correctamente, el coq au vin (o 'gallo en vino' como lo llamó una vez mi abuela memorablemente) es una excelente manera de alimentar a un grupo de personas sin provocar un ataque de nervios. La mejor parte de una botella de Malbec terminará en la olla, así que tenga otra a mano para reabastecerse personalmente.

Peras al Malbec
Uno de esos platos que invariablemente supera las expectativas. También un pretexto para poner otra botella en marcha en la cocina, mientras tus invitados siguen atacando sus platos principales.


MALBEC de ARGENTINA

por SANDY BLOCK, MW
ARGENTINA POSEE LA CATEGORÍA MALBEC en el mercado estadounidense e internacional. ¿Por qué carece de competencia seria? Este es un feliz matrimonio de uva y terruño que no es posible duplicar en otros lugares. Prácticamente anónimo en su tierra natal de Burdeos, donde el Malbec es relegado al estatus de socio de mezcla menor, su surgimiento de la oscuridad refleja cuán idealmente se ha adaptado la uva a los sitios de alta montaña de las estribaciones de los Andes. Los viñedos argentinos ocupan las mayores elevaciones del mundo. Plantar vides de Malbec en la base de los Andes asegura que experimenten cambios de temperatura diurnos dramáticamente amplios, lo que a su vez genera una madurez completa y una estructura firme. El clima es constantemente seco en la sombra de la lluvia de los Andes, lo que minimiza las amenazas de moho y hongos. Este patrón de condiciones diurnas soleadas y áridas, seguidas de noches extremadamente frías, beneficia al Malbec al permitirle retener la acidez y extender la temporada de crecimiento.

En su máxima expresión, el Malbec argentino es de color profundo, con sabores concentrados de frutos rojos maduros, acidez suave y texturas cremosas en capas. La fruta tiene un acento jugoso, picante a veces a chocolate. La mayoría de los siguientes son excelentes para beber antes de la cena, así como muy versátiles con la comida. Solo unos pocos necesitan envejecer, y la mayoría estará en su mejor momento cuando sea joven. Entonces, si quieres un gran sabor intenso a frutos rojos pero no disfrutas de taninos altos, el Malbec argentino es una de las respuestas. En un giro interesante que apunta a los orígenes franceses de la uva, encontré que algunos de los mejores vinos más complejos en mis catas en general eran mezclas. Ninguno de los vinos de San Juan se destacó de manera positiva, estaban un poco calientes y horneados, como la propia región, por lo que todos los siguientes menos uno (¡de Salta!) Tienen su origen en Mendoza o alguna de sus subzonas. Se enumeran en orden ascendente de preferencia.

CASARENA “VIÑEDO DE NAOKI” MALBEC, AGRELO 2O13
Este vino designado de viñedo único algo inusual muestra un color opaco claro en el borde de la copa. En nariz se desprende un olor a coco, procedente del roble, y en boca hay un cacao amargo, nota mineral, con una sensación subyacente de frambuesas y notas de pimienta especiada.

COLOME “AUTENTICO” MALBEC, VALLE DE CALCHAQUI, SALTA 2O16
Salta se encuentra entre las zonas vitivinícolas más septentrionales de Argentina y tiene los viñedos de mayor altitud del mundo, con uvas de hasta 9OOO pies sobre el nivel del mar. Esta es la bodega de producción continua más antigua de Argentina. Un Malbec elaborado sin crianza en barrica, muestra aromas distintivos de arándanos y flores con un atractivo sabor a frutos del bosque oscuro similar a un licor. Maduro y ligeramente ahumado, con fruta negra oscura, taninos medios y especias, es un vino bien integrado, adecuado para casi cualquier plato de carne roja.

ARUMA MALBEC, MENDOZA 2O16
Propiedad de Bordeaux First Growth, Chateau Lafite-Rothschild, Aruma elabora un Mendoza Malbec que combina varios terruños, incluido el alto y ultramoderno Valle de Uco en el Bajo Mendoza. Con aroma a violeta, ciruelas rojas, toques de pimiento morrón y vainilla, este es un estilo de Malbec más suave y meloso, suave y discreto en lugar de audaz en sabor. Muy adecuado para pollo asado untado con hierbas.

CATENA “VISTA FLORES” MALBEC, MENDOZA 2O15
Catena es la familia que había dedicado sus recursos a la elaboración de vino de calidad y a la obtención de viñedos individuales rocosos de bajo rendimiento antes de que se lanzara el boom del vino argentino hace unos 15 años. Son el estándar de oro de la industria y, sin duda, entre los especialistas en Malbec más aclamados, pioneros en la exploración de micro-terroir. Vista Flores es una comuna de renombre dentro de San Carlos en el extremo sureste de Uco. Este Malbec tiene que ver con la delicadeza y el equilibrio, con aromas de romero, cassis y pimiento morrón. Masticable, flexible y redondo, con frutos rojos limpios y texturas suaves, funcionará mejor con un cordero a la parrilla.

ALTA VISTA “SERENADE VIÑEDO” MALBEC, LUJAN DE CUYO 2O12
Muchos consideran que Luján de Cuyo, de la parte norte de Mendoza, es la mejor zona única de Argentina para el Malbec. Sus vinos son más corpulentos y a menudo muy maduros, con taninos y sabores frutales algo más potentes. Propiedad de una familia francesa, este vino tiene una textura sensacionalmente rica, con notas de café, humo y moca. Su fruta de cereza picante amarga en capas se equilibra con una nota de coco del roble y toques de cuero.

LA POSTA “ANGEL PAULUCCI” MALBEC, MENDOZA 2O16
Este es un proyecto de la infatigable Laura Catena para ayudar a exhibir sitios de viñedos individuales dignos de propiedad familiar en Mendoza. Producido a partir del fruto de un viticultor cuyas viñas crecen en los suelos arenosos de la comuna Ugarteche de Luján de Cuyo, los aromas de este vino suave son arándanos y afrutados, con notas de raíz de remolacha y hojas de té, pero en boca es un vino especiado, suave y en capas, con elegantes sabores a ciruela oscura.

SUSANA BALBO “BRIOSO” MALBEC, LUJAN DE CUYO 2O14
Susana Balbo es otra de las enólogos estrella de Argentina y este es uno de sus vinos insignia. Una hábil mezcla de Malbec con Cabernet Sauvignon, Cabernet Franc y un toque de Petite Verdot, no sabe nada a Burdeos. Las uvas provienen de un viñedo en Agrelo, la subzona de Luján de Cuyo cuyos suelos arcillosos arenosos y limosos producen entre los Malbec de mayor cuerpo. Con aromas de mora y cereza negra, es masticable y súper maduro en el paladar. Crianza de 15 meses en roble francés nuevo al 100%, sus taninos son medio altos. Este puede ser el único vino revisado que realmente necesita más tiempo en botella.

TRIVENTO “GOLD RESERVE” MALBEC, LUJAN DE CUYO 2O15
Español para “tres vientos” Trivento rinde homenaje a la Zonda, la Polar y la Sudestada, que soplan con considerable fuerza por los viñedos mendocinos, secando las uvas y necesitando cobijo para las cepas detrás de los cortavientos en algunos lugares. Esto se obtiene de Agrelo y Vistalba. Tiene un aroma a carne asada ahumado, parecido a una hierba. Maduro y parecido a la mora, exuda un encanto sedoso y termina con una nota mineral. De estilo medio a completo, con un elegante perfil de sabor a fruta oscura, esta es una excelente opción para carnes simplemente asadas.

VIÑEDOS DE PIATTELLI, “GRAN RESERVA” MALBEC, LUJAN DE CUYO 2O14
Esta pequeña bodega familiar elabora un Malbec intensamente ahumado con sabor a frutos rojos con fuertes notas aromáticas de tabaco. Exuberante, maduro y deliciosamente en capas en el paladar con notas de regaliz negro y chocolate agridulce, tiene taninos medios. Un vino intenso que resistiría muy bien un solomillo a la parrilla.

CATENA ALTA MALBEC, MENDOZA 2O14
Este es un Malbec de nivel superior de Catena Zapata que combina lotes seleccionados de varios viñedos de gran altura. Floral, terroso y con un ligero aroma a mentol, con un núcleo de hermosa acidez de frutos rojos puros, ofrece una textura suave y redonda. Gracia notas de humo, chocolate, minerales y café tostado acentúan la encantadora fruta roja. Delicioso ahora con un excelente corte de carne, envejecerá bien durante varios años.

EL ENIMIGO “EL ENEMIGO” MALBEC, MENDOZA 2O14
De nuevo surge el nombre de Catena, esta vez la hermana de Laura, Adrianna, y el enólogo jefe de Catena Zapata, Alejandro Vigil. Tiene un aroma a mermelada de moras, vainilla y cedro. Sus sabores ricos, flexibles e intensos a cereza negra y regaliz se equilibran con taninos medios. Regaliz. Un vino muy sensual, ideal con costillas a la brasa.

VINA COBOS “BRAMARE” MALBEC, LUJAN DE CUYO 2O13
Elaborado por el enólogo superestrella Paul Hobbs (quien, nuevamente, se inició en Argentina trabajando con Catena), este es un Malbec opulento y concentrado con taninos maduros sustanciales y acidez firme. Tiene la textura aterciopelada de la firma Paul Hobbs. Con aroma floral, hierbas secas, moka y fruta madura pero muy fresca, esta es una excelente opción para un chuletón.

BEN MARCO “EXPRESIVO” MALBEC, VALLE DE UCO 2O16
Otra selección de Susana Balbo, este Uco Malbec de las 4OOO más elevaciones de pies de Gualtallary se mezcla con un 25% de Cabernet Franc. Añejado en un 100% de roble francés nuevo, está muy bien equilibrado, con la súper acidez del Cabernet de altura. Su aroma violeta y su tarta, fruta de arándano masticable, están marcadamente grabados y los sabores son muy persistentes. Un vino memorable.


Los vinos de Viña Cobos

Viña Cobos Felino Chardonnay 2007
Muy bien de nuez, con frutas de naranja y limón. En boca tiene una gran dulzura frutal, pero la estructura es buena, con una acidez crujiente y quizás solo un poco de calor en el final. 88/100

Viña Cobos Felino Malbec 2007
Carácter de nuez y fruta roja y negra madura. Cierta riqueza oscura y chocolatada, con buena fruta y buenos taninos, y una estructura ácida viva. Muy buena calidad y textura sedosa. 89/100

Viña Cobos Felino Cabernet Sauvignon 2007
Fruta negra agradablemente apretada con un toque de aceituna negra y carácter sabroso. En boca tiene una calidad agradable, apretada, azul negruzca a la fruta, con cierta riqueza, pero se mantiene bastante magro y centrado en el paladar. 89/100

Viña Cobos Bramare Malbec 2006
Mucho más afelpado y profundamente aterciopelado que el Felino, con una madurez brillante y profundidad de fruta negra y chocolate. En boca tiene una profundidad sedosa también, con un encantador carácter maduro y café y chocolate equilibrados por taninos firmes y buena acidez. Largo. 92/100

Viña Cobos Bramare Cabernet Sauvignon 2006
Nariz muy apretada, musculosa, con fruta firme y madura y cierta estructura magra y compacta. En boca tiene una dulzura de fruta negra fina, limpia pero muy madura, pero hay un agradable chocolate negro agridulce y taninos firmes que lo mantienen concentrado y puro en el final. 91/100

Viña Cobos Bramare Malbec Marchiori 2005
Tiene deliciosas notas florales y de afeitado que inmediatamente sugieren luz y sombra. El fruto es muy fino. En boca conserva esa estructura fresca, ligera, firme y concentrada. En boca tiene una verdadera vida jugosa y una energía que me encanta. 94/100

Viña Cobos Bramare Cabernet Sauvignon Marchiori 2005
Bastante afelpado, con una cierta profundidad de brillo a la fruta de la grosella negra. Una cierta cualidad ahumada y pequeñas notas agradables de cuero y especias. En boca es potente y muy lineal, con gran concentración y madurez, y un final largo y equilibrado. 93/100

Viña Cobos Malbec 2005
Bastante apretado, ligeramente ahumado, con frutos de chocolate y arándano oscuro y grosella negra. The palate has lots of cedary, tight, smooth but focused and linear black fruit. This wine is all about laser-like, focused fruit character, with great length and refinement. 95/100

Viña Cobos uNico 2005
63% Cabernet Sauvignon, 37% Malbec. A very tight and refined, classic cedar and pencil-shaving nose. The fruit is extremely tight and glossy, but it retains that sinew and muscle, the taut, glossy, but rich black fruit and well-integrated oak playing against fine, supple tannins and very good acidity into a long finish. 94/100


2004 Vina Cobos Felino Malbec Mendoza, Argentina

Malbec is a black-skinned grape variety native to South West France (specifically the area around Cahors), but now better known as the iconic wine grape of Argentina. Through its success in the vineyards of Mendoza, in a few short decades Malbec has shot from relative obscurity to international f.

Mendoza

Mendoza is by far the largest wine region in Argentina. Located on a high-altitude plateau at the edge of the Andes Mountains, the province is responsible for roughly 70 percent of the country's annual wine production. The French grape variety Malbec has its New World home in the vineyards of Men.

Vina Cobos

Viña Cobos in an Argentinian estate and collaboration between Luis Barraud and Andrea Marchiori of Mendoza, and Californian winemaker Paul Hobbs.

The estate consists of two vineyards in Luján de Cuyo, one in San Carlos and another in Tupungato in the Uco Valley. The winery faces the Tupungato vo.

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The Top 10 Best-Value Malbecs

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The 2004 vintage for Argentina was reasonably good.

The growing season began with a very cold winter, which was followed by a warm spring that quickly transitioned into a hot summer, spurring both an early budburst and flowering. However, despite a smooth growing se.


Paul Hobbs Endless Summer of Wine on the WineGuyMike™ Radio Show©

Check out the radio show on The Trail 103.3FM y Fresh 104.5FM. The live stream feed is online at http://www.trail1033.com where you can click on “Listen Live”. El WineGuyMike™ Radio Show© airs on both radio stations Sunday mornings at 10:00AM MDT.

Each week WineGuyMike™ will be giving away gift certificates from our sponsors. If your question is selected as WineGuyMike’s™ topic of discussion you will win one of the $20.00 – $25.00 gift certificates. Good luck and send your questions to WineGuyMike™ on his Facebook fan page.

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W.J. Deutsch & Sons since 1981 has been marketing quality wines produced by prestigious families from major wine regions of the world.

Georges Distributing in Helena, Montana.

Welcome to the WineGuyMike™ Radio Show© this Sunday morning. Paul Hobbs has been referred to as pioneer, trendsetter, trailblazer, and a prospector. Originally from Upstate New York Paul grew up in a farming environment. His first exposure to wine was a 1962 Château d’Yquem that his father brought home and poured into paper cups at the family dinner table. This memorable wine filled the room with an unforgettable aroma and a never ending impression on Paul’s mind and palate. His love and passion for wine began and in 1969 Paul convinced his father to replace trees in their apple orchard with grape vines.

Paul studied at Notre Dame with the intent of becoming a doctor. His botany professor had been a former winemaker at Christian Brothers Winery in California and held weekly wine tasting seminars. The rest was history, Paul’s focus shifted to winemaking. His master’s program took Paul to UC Davis were he enrolled in the Master of Food Science program in the Department of Enology.

Paul’s thesis on Oak Extraction landed him a research job with Robert Mondavi Winery. It was at the Mondavi Winery that his hands on wine production experience gained him a promotion as Enologist. In 1981 Paul was named Head Enologist of Opus One.

In 1985 Paul moved to Simi Winery as Assistant Winemaker and it was here that his interest in other wine-regions around the world grew. Chile and Argentina were two of the emerging new wine-regions that really intrigued him. Paul’s recognition as a winemaker landed him consulting rolls with many other premium wineries in California.

In 1991 Paul decided to strike out on his own and founded Paul Hobbs Winery. His mission was to produce small lot, hand-crafted, vineyard designate wines. He started with three wines—one chardonnay, one pinot noir and one cabernet sauvignon. He strove to produce wines that represented a sense of place and today he produces a dozen wines from new and historic vineyards.

Paul purchased 19 acres of land in 1998 located in the Russian River Valley. He produces wine there that is recognized throughout the world as some of the very finest. Paul Hobbs is one of the top winemakers in the world now and as a trailblazer he lives an Endless Summer of wine. During our North American winter Paul travels to Argentina in the Mendoza wine-region to make wine at his property that he is a partner in, Viña Cobos Felino.

Viña Cobos owners Andrea Marchiori, Luis Barraud, and Paul Hobbs all whose winemaking backgrounds are steeped in Old World European winemaking tradition. This team’s goal for Viña Cobos was to produce an unparalleled Malbec that exuded power and elegance. In 1999 Viña Cobos released their first vintage of Malbec which received the highest score for any Argentinean wine.

The portfolio of wine has grown with continued accolades for the Viña Cobos partners. This family of wine now includes three tiers which include Cobos, Bramare and Felino. All three of these labels offer exceptional chardonnay, merlot, malbec and cabernet sauvignon.

Paul Hobbs has always been committed to crafting unfiltered and unfined wines and utilizing native yeasts in the fermenting process. His commitment to winemaking technique results in exceptional wines that are well structured. Paul’s wines are a product of classic old world technique.

The Felino wines express great balance of pure, concentrated fruit that is lively with acidity and smooth, fine, tannins. The Viña Cobos Felino label offers Cabernet Sauvignon, Malbec and Chardonnay that is vibrant, lush, mouth-filling wine with beautiful texture that pairs exceptionally well with food. Did I mention these wines sell for under $16.00. These wines offer incredible value as many of Paul’s California wine offerings are far north of $100.00.

I recently tasted through a horizontal lineup, or wines from same vintage of 2009 Viña Cobos Felino starting with the chardonnay. Visually this wine has beautiful straw color and the wine is not fined which allows sediment to be suspended in the glass. This is not to say that the wine does not present elegant. This chardonnay is produced utilizing the native yeast which forms on the grapes in the vineyard. This allows the wine to truly deliver a real sense of the vineyard in which the grapes are grown. On the nose this wine presents nice vegetal, herbaceous, caramel and earthy aromas. My palate came alive with green apple, white pepper, straw, acid, citrus, and yeast. Just delightful. The finish is what I loved though as I found it to be one of the most unusual finishes I’ve experienced in a wine. The finished lingered like that of a nice single malt Scotch, clean with a little heat from the white pepper. A very nice wine indeed.

El 2009 Viña Cobos Felino Cabernet Sauvignon is 88% cabernet sauvignon, 8 % syrah, 4% petit verdot. The grapes get a 3 to 4 day cold soak 15 to 18 days total maceration and are fermented with selected and native yeasts. This wine receives second native malolactic fermentation in barrel for 5 months and is then aged 9 months in American and French oak barrels, 20% of these are new oak.

This is a big, 14.5% alcohol, yet very refined in a way that it has not been over manipulated. A deep ruby hue paves the way for a nose that is ripe with aromas of saddle leather, subtle sweet tobacco, minerality, and earthiness. The palate is lush with a rich well rounded mouth-feel that is complex. There is a great balance of dark fruit, black currant and boysenberry, mineral, sweet tobacco, and acid. This wine is both rich yet remains lively and well structured with perfect tannin.

2009 Felino Viña Cobos Malbec. This 100% malbec undergoes a 3 to 4 day cold soak with a 15 to 18 days total maceration. There is secondary native malolactic fermentation in the barrel taking 4 months to complete. Visually this 2009 Malbec presents a beautiful crimson color in the glass. The nose of this South American beauty is ripe with red raspberry, anise, with a slight nuance of cocoa, a wonderful aroma. The palate delivers a rich spicy mouth-feel that reveals fruit, a hint of caramel and mineral. This malbec has a nice round balance with sturdy structure. This wine is supple, smooth with refined tannin that makes this a great wine to drink and pair with food. A long finish from this wine that you don’t want to end.

The wines reviewed today all receive the WineGuyMike™ Seal of Approval™


The Secrets to Argentina’s Malbecs

Certain regions of the world are well-known for producing exceptional wines. Burgundy producing Pinot Noir, or Napa Valley producing Cabernet Sauvignon for example. There is usually something about their terroir that brings out the best of their grapes, which then makes it into the wines.

What is it about Argentina that makes Malbec special? There are a few factors: altitude, climate, and soil. Some may also say that water and the new generation of winemakers also contribute to Argentinean Malbec’s quality.

Altitude

Wine regions of Argentina (Image courtesy Wines of Argentina)

From Mendoza north to Salta, the elevation at the foot of the Andes mountains increases from 300 to 2700m, with vineyards planted at all elevations. Altitude contributes to a variety of microclimates with varying intensities of sunlight to ripen the grapes. The more intense sunlight has caused the Malbec grapes in these areas to form thicker skins, which provides more tannins and deeper colour to the wine, as well as affect the aromas and flavours in the wine.

Climate

The climate in Argentina, on the eastern slopes of the Andes mountains, is very dry. As weather moves from west to east, from Chile, clouds with moisture are pushed up the western slopes of the mountains which causes the clouds to precipitate by rain or snow, so that when the clouds come over the mountains and down the eastern slopes of Argentina there is no more moisture. Plus as the clouds move downslope, the air is compressed compression generates heat so that the Argentinean vines get warm to hot, dry air flowing over them. This helps to keep out fungal diseases that thrive in cooler, damp conditions so that Argentina can more easily produce organic wines.

When you drive through a mountain range you notice that the higher mountains tend to be bare rock, with vegetation in the valleys. Vegetation can only grow successfully up to a certain elevation, known as the “tree line”. Higher elevations plus leeward slopes (e.g. the eastern Andes) results in low rainfall and increased exposure to solar radiation, which dries out the soil, resulting in a localized arid/desert environment. With the lack of vegetation in these areas of Argentina, there is little organic material to enrich the soil. The soil is basically decomposed rock from the mountains. This lack of organic matter leads to restricted vine growth. The lack of nutrients and dryness of the soil affects the flavour development of the grapes.

Putting It All Together

The quality of Argentinean Malbec has increased as the winemakers learn more about the terroir and use best practices in the winery. The world has noticed. In 1993 there were only 10 exporting wineries in Argentina in 2017 there are now 424 exporting wineries (there are 881 wineries in total). Total wine production of Malbec and other grape varieties has grown as well from 25 million litres exported in 1993 up to 273 million litres in 2017.

The flavours of the average Argentinean Malbec may include the following (in relative proportion from highest to least):

  • Red berries
  • Plums
  • Mermelada
  • Violets
  • Blackberries
  • Eucalyptus
  • Cinnamon and cloves
  • White pepper
  • Rosemary and Thyme

Cooler regions will tend to show more red fruit character while warmer regions will show more spicy and herbal characters.

I and other trade people had a chance to try a flight of Argentinean Malbecs to see the differences of terroir on the wine, as well as to recognize the quality of the wine produced. As you may know, I was once the Coordinator and Cellar Master for the South World Wine Society in the 1990s. I distinctly remember a tasting we had of Argentinean Malbecs. From that tasting, I could easily pick out a glass of Malbec easily as the wine was a very distinct ruby colour. Fast forward to 2018, with the flight of wines in front of me, I did not see a ruby coloured Malbec they were all deep garnet in colour. I asked speaker and winemaker Marcelo Pelleriti about this change in colour. He paused then noted in the 1990s Malbec wines were produced from grapes that were from a higher tonnage and could have been somewhat diluted to give the ruby colour. He said that now, viticultural practices are more stringent, producing small tonnages and winemaking practices are more stringent, which could be the reason for the garnet colour.

A Few Argentinean Malbecs I Enjoyed

Bodega Colomé Estate Malbec 2015 ($35.99) – Opaque garnet in colour. Ripe black fruit and cassis aromas. Fuller body with round mouthfeel. Flavours of ripe black fruit, some prunes and raisins, along with pepper. Bright acidity.

Bodega Catena Zapata Alta Malbec 2015 ($54.99) – Opaque ruby garnet. Allspice, ripe black fruit and a hint of smoke or tarriness on the nose. Dry, ripe and round in the mouth. Rich black fruit flavours with allspice and nutmeg spices. Medium acidity with very soft tannins.

Bodega Luigi Bosca Familia Arizu Malbec Terroir Los Miradores 2015 ($35.99) – Medium plus garnet in colour. Medium intensity nose with cedary, Old World oak, vanilla and ripe dark fruit aromas. Dry, full body with firmer tannins and some minerality. Dark fruit flavour, sweet spices and a touch of cedar. Medium acidity. Elegant.

Bodega Colomé Estate Malbec, Bodega Catena Zapata Alta Malbec, and Bodega Luigi Bosca Familia Arizu Malbec Terroir Los Miradores

A Few Malbec Blends

Malbec can also be blended with other grape varieties. Red blends are a hot category in the United States. Here are four red blends that I enjoyed at the tasting.

Masi Corbec 2015 – A blend of Corvina (an Italian grape) and Malbec grapes that have been dried before fermentation. Known as the Appassimento method in the Veneto region, for Amarone, which Masi is well-known. This wine was opaque garnet with a ruby tinge. Medium intensity Old World oak nose. Fuller body, round with medium tannins. A mix of red and black fruits, and raspberries, along with some sweet spices and oak. There is bright acidity to this wine that makes the fruit flavours shine. Firmer tannins on the finish along with some sweetness. />– />

Mascota Vineyards Unanime 2014 ($28.99) – A blend of 60% Cabernet Sauvignon, 25% Malbec, and 15% Cabernet Franc. Opaque garnet coloured. Lots of capsicum on the nose, along with cedar, nutmeg, tea leaves and dark fruits. medium plus body, dry with medium acidity. Ripe black fruit and sweet spices. You get tart red fruits and firmer tannins on the finish. Some roundness. />– />

Masi Corbec and Mascota Vineyards Unanime

Clos de Los Siete 2014 ($25.99) – a wine made in collaboration with Michel Rolland, a Bordeaux-based oenologist. A blend of 54% Malbec, 18% Merlot, 13% Cabernet Sauvignon, 8% Syrah, 4% Cabernet Franc, and 3% Petit Verdot. This wine is opaque garnet in colour. Unfortunately, the nose was closed when I tasted it. The wine is dry, mineral, a little round in the mouth, with fine tannins. Bright, sweet red fruit flavours. />– />

Familia Zuccardi Tito Zuccardi 2013 ($46.99) – 80% Malbec, 10% Cabernet Sauvignon, and 10% Ancellotta (not a grape that I am familiar with, but Wikipedia notes it “…is a wine grape variety mainly grown in the Emilia-Romagna region of Italy, but also in some other parts of north Italy, and in south Switzerland.”) This wine was opaque black in the glass. Dark black fruit aromas as well as some dustiness. Fuller body, ripe and round black fruit, with a hint of sweet spices and oak. Firmer tannins. Some sweetness. />– />


Top 10 Mendoza Wines

The recession that began in 2008 on Wall Street and spread like wildfire across the globe forced many wineries to confront reality and cut sales projections.

Argentina thrived, however, buoyed by a spike in the popularity of its signature grape, Malbec. The country experienced the most significant period of success since its immigrant-led wine industry first went commercial in the late 19th century.

During 2008–10, the peak years of the recession, Argentina experienced double-digit annual growth in its wine exports. The main reason: the wines offered both value and high quality, and Malbec fast became a beloved commodity on the world wine market.

Today, however, growth has plateaued, as some of the concerns that wineries expressed during the boom times have proved accurate.

Five years ago, Argentinean wineries were riding high as much of the world struggled. Now, Argentina can no longer bank on importers taking more and more of its wine, primarily Malbec. Call it the ebb and flow of the fickle wine market.

In June 2010, Alberto Arizu Jr., the former president of the Wines of Argentina trade association, sounded a warning alarm: “Achieving growth is sometimes easier than maintaining the status one has obtained. We have to be aware that the consumer is always looking for the next new thing. We want to avoid being today’s success story and then tomorrow’s old news.”

TRAFFIC JAM

Arizu made those comments in the heart of Argentina’s capital, Buenos Aires, within sight of the Avenida 9 de Julio’s dozen lanes of buzzing traffic. At the time, it seemed like the perfect metaphor for the state of the country’s wine.

The jacaranda-lined Champs Élysées of Buenos Aires is a sight to behold, a source of national pride even, but only if traffic flows freely. Much like the roadway, if the country’s wine market suffered from congestion, might the good times screech to a halt? Could Argentina revert back to where it was in the 1990s: a misunderstood and largely ignored backwater?

A resolute “no” is the consensus answer throughout Mendoza, if there is such a thing as total accord in a region with hundreds of wineries of every dimension, size, focus and quality level. The region’s Andes-influenced, high-desert terroir, vastly improved winery infrastructure and top-notch talent are influential enough that things should at least hold steady.

STANDING BEHIND THE BRAND

By and large, winery owners and winemakers express confidence about the quality of what they are putting in the bottle, especially their Malbecs and red blends. Pricing remains favorable compared to other wine-producing countries, they point out, and quality wines populate all product ranges, from the under-$15 category to the middle and prestige tiers.

If there remains an underlying fear, it’s that Argentina could be branded a one-trick pony, as Malbec has become the country’s lifeblood. Thus, it’s vital that Argentina and its major wine-producing regions, including Mendoza, Patagonia, Salta and San Juan, maintains its status as the world’s leading Malbec producer.

Everyone wants to know what to drink now, but with a sea of Malbec on the shelves, it’s increasingly difficult to navigate your favorite wine shop.

The four most recent vintages on the market—2009 through 2012—are all very good to excellent by Argentine standards. The 2011 vintage is considered the weakest of the four, due to frost and hail issues. The 2009 was the warmest year, producing ripe wines that are ready to drink upon purchase.

The take on 2010 was that it was a cooler year, but not as chilly as 2011, while 2012 has been hailed as an excellent year, with ideal conditions and balanced wines. Here’s your guide to our top 10 Mendoza Malbecs and Malbec-based blends.

Uco Valley vs. Primera Zona

With about 80% of Argentina’s wine production coming from Mendoza, and with Malbec the driving force behind the industry, fans of the variety should understand the terroir in Mendoza’s two key subzones.

The Uco Valley has emerged as Mendoza’s Côte d’Or. It starts about 40 miles south of Mendoza city and extends for 50 miles down to San Carlos.

In recent years, many wineries have been buying property, sourcing grapes and planting vineyards from Tupungato down to El Cepillo near San Carlos to capture the valley’s fresh, crisp style of Malbec.

The keys to Uco’s quality are its higher elevation compared to central Mendoza, and its rockier soils, due to the valley’s closer proximity to the Andes.

In comparison to the Uco Valley, it’s tempting to grow a bit bored with the wines from the so-called Primera Zona—the warm subregions of central Mendoza surrounding the town Luján de Cuyo.

But don’t overlook Mendoza’s most traditional winemaking area. It offers gems like 100-year-old vineyards in Lunlunta, stony alluvial soils in Vistalba and Perdriel, and the Mendoza River, which draws in cooling winds.

Taste the full-bodied lushness and power of wines from Viña Cobos, Mendel, Cheval des Andes, Terrazas de los Andes and Bodega Vistalba, among others. Chances are good that you will see that both the Uco Valley and the Primera Zona have plenty to offer.

94 O. Fournier 2010 Malbec (Uco Valley)
Extremely ripe on the nose, with raisin, fig and minerally richness that’s far from regular. The palate is huge and mouthfilling, while flavors of raisin, brown sugar, mocha and coffee come to a long finish that’s the definition of dark and brooding. Drink through 2020. The Country Vintner. Editors’ Choice.
abv: 15% Price: $90

94 Viña Cobos 2011 Bramare Marchiori Vineyard Malbec (Perdriel)
Aromas of fine oak and pencil lead augment blackberry and baked plum scents. Smooth, round and rich, with flavors of tea, savory spices and black fruits. Ripe but not too heavy on the finish. Drink through 2019. Paul Hobbs Imports. Editors’ Choice.
abv: 14.7% Price: $95


New-Style Mendoza Malbecs

𠇊s descendants of Mediterranean immigrants who eat tons of beef, Argentines have always had red wine in their veins,” Ernesto said. “What’s changed is the new focus on quality.”

That was good news to me. I’ve always found mainstream Mendoza Malbecs—the country’s best-known, most available wines—to be too fleshy, too alcoholic and way too oaked-up. When I confided this to Julián D໚z, the 27-year-old co-owner who compiled the well-edited wine list at the amazing, speakeasy-style 878, he grinned. Generic, cookie-cutter Malbecs 𠇊re so yesterday,” he told me. A softer, fruitier style is the coming vogue, he promised, uncorking a 2006 Ricardo Santos Malbec from Mendoza. The wine was surprisingly fresh and satiny, excellent with chef Juan Ignacio Debenedetto’s crisp sweetbreads served with smoked mustard and grilled eggplant.

Ten years ago, D໚z continued, Buenos Aires had about four great wine lists, dominated by mainstream Malbec. But now, he said, a new generation of sommeliers is “shaking things up.” And several of them are working at classic parrillas (steak houses) such as Don Julio, a terrific family-run place in the trendy Palermo Soho district. While traditional parrillas serve mainly generic, full-throttle Mendoza Malbecs with their beef, Don Julio’s owner and sommelier has assembled a diverse 350-bottle list full of new-style Malbecs, as well as idiosyncratic wines like the 25/5 Syrah, with lots of choices for under $20.

In the tango-intensive San Telmo neighborhood, I dined at La Brigada, another epic steak house with an even more epic cellar, and tried even more new-style Malbecs. With its deep 780-label wine list—which includes only one foreign offering—La Brigada is the place to taste extraordinary Argentinean wine in Riedel glasses. There I sampled the elegant 2003 Val de Flores, a Mendoza Malbec made from old vines by the ever-ubiquitous Bordeaux wine consultant Michel Rolland. La Brigada’s owner, Hugo Chavarrieta (a former soccer player), told me that he’s constructing a splashy wine store next to the restaurant. “It will have 60,000 bottles!” he promised. The guy clearly loves his wine.

More new-style Malbecs were in store for me at the Vinoteca bar in the Palacio Duhau Park Hyatt Hotel. Marcelo Rebolé is the 31-year-old star sommelier in charge of the 7,000 wines there, including 200 different Malbecs. Handsome, smooth-talking and droll—“I’m a drunk with a license,” he jokingly says—Rebolé is the cosmopolitan yet patriotic new face of the country’s wine industry. “The character of our wines reflects our Mediterranean-European identity,” he maintains. “It’s part of our daily culture.” He credits pioneering older Argentinean winemakers like the legendary Nicolás Catena, while also applauding knowledgeable foreign investors who are attracted by the 300-sunny-days-a-year weather and low production costs.

Eager to show off how multifaceted Mendoza’s Malbecs have become, Rebolé kept introducing me to more bottles. An amazingly cheap 2007 Altos Las Hormigas (from a winery founded by two Tuscans): “Pure fruit for drinking, not thinking.” A 2005 Do༚ Silvina from the new Greek-owned Bodegas Krontiras: “Mendoza’s new biodynamic promise, delivering a ton of complexity, with power.” All the wines Rebolé poured were wonderful, and I couldn’t believe it: Could Mendoza Malbecs be my new favorite Argentinean wines?


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